Schneemangel macht das Training für Yukon Quest Musher zur Herausforderung

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Yukon Quest Trail (c) Yukon Quest
Yukon Quest Trail (c) Yukon Quest

Das Rennen beginnt in drei Wochen und die Yukon Quest Organisatoren sind „definitiv besorgt“ über den Zustand der Strecke.

Die Musher des Yukon Quest stehen dieses Jahr vor einer zusätzlichen Hürde: Auf vielen ihrer Trainingsstrecken im Yukon liegt kein Schnee.

Das jährliche Schlittenhunderennen soll in drei Wochen beginnen, aber Rhonda Kotelko, die zum ersten Mal teilnimmt, sagte, sie habe ihren Schlitten noch nicht einmal berührt.

„Das Training war ein Kampf… es war eine ziemliche Herausforderung, unsere Trainingskilometer zu sammeln“, sagte sie.

Kotelko plant die Teilnahme am 160-Kilometer-Rennen, nachdem sie jahrelang am Rande des Yukon Quest gestanden und sich in jeder Hinsicht freiwillig engagiert hat. Doch auf Kotelkos Grundstück am Lake Laberge nördlich von Whitehorse liegen nur wenige Zentimeter Schnee – viel weniger als sonst, sagt sie.

„Bei weitem kein ideales Jahr, um mit dem Training zu beginnen“, sagte sie.

Sie meinte weiter, dass die Bedingungen es schwierig machten, einen Schneehaken zu setzen. Dabei handelt es sich um eine Vorrichtung, mit der der Hundeschlitten im Schnee verankert wird, damit der Fahrer absteigen kann.

Quad-Fahrten statt Schlitten

Um ein paar Trainingskilometer zu sammeln, hat Kotelko eine Notlösung gewählt. Anstatt den Schlitten zu benutzen, hat sie ihre acht Hunde vorne an ihrem Quad angebunden. Auf diese Weise kann sie drei- bis viermal pro Woche Läufe von 32 bis 48 Kilometern absolvieren und die Muskeln der Hunde trainieren.

„Man versucht einfach, ein gleichmäßiges Tempo für die Hunde beizubehalten. Ich habe ein kleines, leichtes Quad, das sie hauptsächlich alleine ziehen. „Wir kommen immer noch mit dem aus, was wir haben, und wir haben Spaß dabei.

Aber bis vor kurzem, so Kotelko, hatten die milden Temperaturen auch die Quadläufe erschwert. Whitehorse verzeichnete den wärmsten Dezember seit Beginn der Aufzeichnungen, mit Durchschnittstemperaturen, die 5,3 Grad über dem Normalwert lagen.

„Meine Hunde haben ein sehr dickes Fell, also muss ich wirklich auf die Temperaturen achten, bei denen ich sie laufen lasse. Das machte es zu Beginn der Saison zu einer Herausforderung, nur kurze Strecken zu fahren, um sicherzustellen, dass sie nicht überhitzen“, sagte Kotelko.

Sie sagte, ein einziger Schlittenlauf vor dem Rennen wäre schön. Das könnte bedeuten, dass sie ihre Hunde an einen anderen Ort in der Gegend bringen muss.

Yukon Quest Whitehorse (c) Yukon Quest
Yukon Quest Whitehorse (c) Yukon Quest

Die Organisatoren des YQs müssen möglicherweise einige Änderungen vornehmen

Der Start des Rennens ist für den 3. Februar im Shipyards Park in Whitehorse geplant. 

Der Geschäftsführer von Yukon Quest Canada, Ben Smith, sagte, die Organisatoren seien „definitiv besorgt“ über den Mangel an Kälte und Schnee sowie über die Flussbedingungen entlang der Strecke.

„Wir werden nächste Woche einen Bericht über die Strecke erhalten, der uns einen besseren Überblick über die Situation geben wird. Es kann sein, dass wir hier und da ein paar Anpassungen vornehmen müssen, aber wir werden alles vorhersehen und einen Plan erstellen“, sagte Smith.

Er fügte an, dass 28 Teams für die drei Veranstaltungen gemeldet sind: das 160-Kilometer-Rennen (100 Meilen) nach Braeburn, ein 402-Kilometer-Rennen (250 Meilen) nach Pelly Crossing und ein 724-Kilometer-Rennen (450 Meilen) nach Dawson City.

Das Yukon Quest Alaska wird gleichzeitig am 3. Februar in Fairbanks, Alaska, gestartet.

Hoffnung für das 1600 Kilometer lange Rennen

Smith sagte, dass die Organisatoren immer noch hoffen, eines Tages das ursprüngliche internationale Rennen über 1.600 Kilometer (1.00 Meilen) zwischen Fairbanks und Whitehorse wiederzubeleben. Diese Veranstaltung wurde vor ein paar Jahren aufgrund von Unstimmigkeiten zwischen den beiden Gremien über die Rennregeln eingestellt.

„Wir haben neue Mitarbeiter in unserem Büro, sie haben neue Mitarbeiter in ihrem Büro, und die Gremien sind relativ neu besetzt, so dass es neue Mentalitäten und neue Ansätze für die Dinge gibt. Daher bin ich sehr zuversichtlich, dass wir dieses Rennen eines Tages wieder zusammenführen können“, sagte Smith.

„Es geht aber um mehr als nur Meinungsverschiedenheiten. Es gibt logistische Probleme und Vorschriften an den Grenzen, und jetzt nach COVID und Fragen des Klimawandels, die sich auf unsere Trails auswirken. Das Problem ist also nicht ein einzelnes Thema. Aber es gibt definitiv einen Weg nach vorne.“

Rhonda Kotelko sagte, unabhängig von den diesjährigen Wetterbedingungen und dem Ausgang ihres Rennens genieße sie es, „mit den Hunden da draußen zu sein“.

„Wir geben wahrscheinlich nicht so viel Gas wie andere Teams, aber ich habe glückliche und gesunde Hunde, und das ist wichtig“, sagte sie.

„Sie haben einfach diese Freude daran, draußen zu sein und zu laufen und den Weg zu sehen und was hinter der nächsten Ecke ist. Und es gibt einem die Möglichkeit, wirklich abzuschalten von dem, was in dieser verrückten Welt, in der wir im Moment leben, vor sich geht“, sagte sie.

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